Air pollué : que faire et comment s’en protéger ? Notions et conseils.

Publié dans 29/12/2019 par Sabine Monier

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Air pollué : tout savoir ! Comment le brouillard de pollution, la suie, les gaz à effet de serre et les autres principaux polluants atmosphériques affectent la planète et notre santé ?

Air pollué : qu’est-ce que la pollution atmosphérique ?

La pollution atmosphérique fait référence au rejet de polluants dans l’air. Ils sont préjudiciables à la santé humaine et à la planète dans son ensemble.

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Des agences nationales de protection de l’environnement dans le monde entier sont autorisées à protéger la santé publique. En effet, des règlements relatifs à l’émission des polluants atmosphériques nocifs sont constamment pris. Ont-ils un effet positif ?

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Quelles sont les causes de la pollution atmosphérique?

Consommation et production d’énergie, voici d’où provient la majeure partie de la pollution atmosphérique. La combustion de combustibles fossiles libère des gaz et des produits chimiques dans l’air. Et dans une boucle de rétroaction particulièrement destructrice, la pollution de l’air contribue au changement climatique. Avant cela, elle exacerbe ce dernier.

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La pollution atmosphérique sous forme de dioxyde de carbone et de méthane fait monter la température de la terre. Un autre type de pollution de l’air est ensuite aggravé par cette chaleur accrue. Le smog se forme lorsque le temps est plus chaud et qu’il y a plus de rayonnement ultraviolet. L’effet ? Et bien, il y a une nette augmentation des inondations. Il y a aussi une augmentation du pollen en raison d’une saison plus longue et d’une production plus importante.

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Air pollué : effets de la pollution atmosphérique

Bien que les gens aient fait des progrès au cours des 40 dernières années et plus en améliorant la qualité de l’air dans une grande partie du monde, le changement climatique rendra plus difficile à l’avenir le respect des normes de pollution. Ces dernières sont conçues pour protéger la santé, mais l’industrie procure de la vie à des milliards de gens. La balance économique est difficile à faire mais crutiale !

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Smog ou brouillard de pollution et suie

Ces deux types de pollution atmosphérique sont les plus répandus. Le smog ou l’ozone troposphérique se produit lorsque les émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles réagissent avec la lumière du soleil.

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La suie ou la matière particulaire est constituée de minuscules particules de produits chimiques. Les particules minuscules proviennent de la terre, de la fumée, de la poussière ou d’allergènes, sous forme de gaz ou de solides. Ils sont transportés dans l’air.

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Le Plain English Guide to the Clean Air Act stipule : « Dans de nombreuses régions des États-Unis, la pollution a réduit de 70% la distance et la clarté de ce que nous voyons ». Les sources de smog et de suie sont similaires. « Les deux proviennent de voitures et de camions, d’usines, de centrales électriques, d’incinérateurs, de moteurs.

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Les effets du brouillard de polution et de la suie

Ces deux types de pollution atmosphérique proviennent de tout ce qui brûle des combustibles fossiles comme le charbon, le gaz ou le gaz naturel. Les plus petites particules en suspension dans l’air, qu’elles soient sous forme de gaz ou de solides, sont particulièrement dangereuses. Elles peuvent pénétrer dans les poumons et la circulation sanguine. Aussi peuvent-elles aggraver la bronchite, provoquer des crises cardiaques et même accélérer la mort.

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Le smog peut irriter les yeux et la gorge et également endommager les poumons. Ceci est particulièrement vrai pour les personnes qui travaillent ou font de l’exercice à l’extérieur, des enfants et des personnes âgées. C’est encore pire pour les personnes souffrant d’asthme ou d’allergies. Ces polluants supplémentaires ne font qu’intensifier leurs symptômes et peuvent déclencher des crises d’asthme.

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Polluants atmosphériques dangereux

Ils sont soit mortels, soit présentent de graves risques pour la santé, même en petites quantités. Près de 200 sont réglementés par la loi. Certains des plus courants sont le mercure, le plomb, les dioxines et le benzène.

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Ces émissions sont également le plus souvent émises lors de la combustion de gaz ou de charbon, lors de l’incinération ou, dans le cas du benzène, présentes dans l’essence. Le benzène, classé cancérogène, peut provoquer une irritation des yeux, de la peau et des poumons à court terme et des troubles sanguins à long terme.

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Les dioxines, plus généralement présentes dans les aliments mais également présentes en petites quantités dans l’air pollué, peuvent affecter le foie à court terme et nuire aux systèmes immunitaire, nerveux et endocrinien, ainsi qu’aux fonctions reproductives.

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Le plomb en grandes quantités peut endommager le cerveau et les reins des enfants, et même en petites quantités, il peut affecter le QI et la capacité d’apprentissage des enfants. Quant au mercure, il affecte le système nerveux central.

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Les hydrocarbures aromatiques polycycliques sont des composants toxiques des gaz d’échappement et de la fumée des incendies de forêt. En grande quantité, ils ont été liés à une irritation des yeux et des poumons, à des problèmes sanguins et hépatiques et même à un cancer.

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Gaz à effet de serre

En piégeant la chaleur de la Terre dans l’atmosphère, les gaz à effet de serre entraînent des températures plus chaudes et toutes les caractéristiques du changement climatique. À titre d’exemple, nous citerons l’élévation du niveau de la mer et les conditions météorologiques plus extrêmes. Mais il y a aussi les décès liés à la chaleur et la transmission croissante de maladies infectieuses, comme Lyme.

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Le dioxyde de carbone et le méthane sont les plus gros responsables des émissions totales de gaz à effet de serre. Ils proviennent de la combustion de combustibles fossiles et des sources naturelles et industrielles. Ceci inclut les grandes quantités qui sont libérées lors du forage pétrolier et gazier. Le méthane est nettement plus puissant. Il est donc également très destructeur.

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Une autre classe de gaz à effet de serre, les hydrofluorocarbures, sont des milliers de fois plus puissants que le dioxyde de carbone dans leur capacité à emprisonner la chaleur. En octobre 2016, plus de 140 pays ont conclu un accord pour réduire l’utilisation de ces produits chimiques. Ces derniers sont utilisés notamment dans les climatiseurs et les réfrigérateurs.

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Pollen et moisissure

La moisissure et les allergènes provenant des arbres, des mauvaises herbes et de l’herbe sont également transportés dans l’air. Ils sont exacerbés par le changement climatique et peuvent être dangereux pour la santé. C’est de la pollution atmosphérique bien qu’ils soient moins directement liés aux actions humaines.

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Lorsque les maisons, les écoles ou les entreprises subissent des dégâts d’eau, les moisissures peuvent se développer et produire des polluants allergènes atmosphériques. L’exposition aux moisissures peut précipiter des crises d’asthme ou une réponse allergique. Certaines moisissures peuvent même produire des toxines qui seraient dangereuses pour toute personne à inhaler.

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Les allergies au pollen s’aggravent en raison du changement climatique. Des études montrent que plus les plantes productrices de pollen de dioxyde de carbone, en particulier l’herbe à poux, sont cultivées, plus elles grandissent et plus elles produisent de pollen. Le changement climatique prolonge également la saison de production de pollen. Certaines études commencent à suggérer que le pollen d’ambroisie lui-même pourrait devenir un allergène plus puissant.

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Comment aider à réduire la pollution atmosphérique ?

Moins nous brûlons d’essence, mieux nous faisons pour réduire l’air pollué et les effets néfastes des changements climatiques. Faisons de bons choix en matière de transport. Lorsque nous le pouvons, marchons ! Faisons du vélo ou prenons les transports en commun.

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Pour la conduite, choisissons des voitures qui obtiennent de meilleurs kilomètres par gallon d’essence ou choisissez une voiture électrique. Nous pouvons tous également étudier les options de notre fournisseur d’électricité. Nous pourrions peut-être demander que notre électricité soit fournie par l’énergie éolienne ou solaire.

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Comment protéger notre santé ?

Lorsque le bulletin météo indique des niveaux de pollution élevés, il peut être utile de limiter le temps passé dehors. Se promener ou faire du jogging lorsque l’air est pollué n’est pas une bonne idée. Généralement, les niveaux d’ozone ont tendance à être plus faibles le matin.

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Lorsque nous faisons des exercices à l’extérieur, restons aussi loin que possible des routes très fréquentées. Ensuite, prenons une douche et lavons nos vêtements pour éliminer les particules fines.

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Si la qualité de l’air est mauvaise, restons à l’intérieur avec les fenêtres fermées. Portons un écran solaire. Lorsque le rayonnement ultraviolet traverse la couche d’ozone affaiblie, il peut provoquer des lésions cutanées et un cancer de la peau.

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Vérifiez régulièrement la qualité de l’air

Avant de sortir ou de pratiquer des activités de plein air, il faut donc prendre l’habitude de vérifier l’indice de qualité de l’air. De cette façon, la prise des précautions pour protéger la santé est plus évidente. Les médias diffusent souvent des avertissements de smog. Suivons-les !

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Par précaution, gardez vos médicaments avec vous. Si vous avez des problèmes cardiaques ou respiratoires, apportez vos médicaments avec vous lorsque vous sortez à l’extérieur. Suivez correctement les instructions de votre médecin pour maîtriser vos symptômes.

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Évitez les zones où l’air est pollué

Lorsque lorsque l’on est physiquement actif, on respire plus profondément et plus rapidement. De cette manière, on est plus en contact avec les polluants atmosphériques. Par conséquent, il est recommandé de limiter l’activité physique et réduire son intensité dans dans une zone polluée. Quelles sont ces zones ?

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Ce sont les routes très fréquentées où il y a régulièrement beaucoup de trafic. Il y a aussi les zones industrialisées et les quartiers résidentiels les nuits d’hiver. De nombreux résidents de ces quartiers exploitent des poêles à bois et des foyers qui émettent des polluants dans l’air.

Contribuer à la réduction de la pollution de l’air extérieur

-Utilisez des méthodes de transport public qui aident à réduire la quantité de polluants dans l’air.

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-Marcher ou faire du vélo (quand la qualité de l’air est bonne).

-Covoiturage.

-Limitez l’utilisation des foyers et des poêles à bois en hiver, car de tels appareils contribuent beaucoup au smog pendant la saison froide. Assurez-vous de bien entretenir ces appareils.

-Maintenir une bonne qualité de l’air intérieur.

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-Faites attention à la qualité de l’air à l’intérieur de chaque demeure. Cela pourrait également nuire à la santé.

Certains polluants extérieurs, comme les particules fines et l’ozone, peuvent également pénétrer dans votre maison. D’autres polluants peuvent déjà être présents, notamment :

-Fumée de tabac.

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-La fumée des cheminées et des poêles à bois.

-Moisissure et autres contaminants associés à une humidité excessive.

-Composés organiques volatils, principalement le formaldéhyde, provenant de produits ménagers, tels que peintures et vernis.

-Matériaux de construction, tels que panneaux de particules ou contreplaqués.

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-Monoxyde de carbone émis par certains appareils et véhicules lors de la combustion du propane, du bois, du carburant, etc.

-Le radon, un gaz radioactif inodore et incolore qui peut s’infiltrer dans les bâtiments.

-Amiante provenant de matériaux cassants ou endommagés qui ont été sciés, poncés, etc.

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Comment assurer la bonne qualité de l’air à la maison ?

Pour réduire ou éliminer les principales sources des polluants, on peut adopter quelques bonne habitudes.

-Ne pas fumer à la maison.

-Résoudre les problèmes d’infiltration d’eau pour empêcher la croissance de moisissures.

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-Opter pour des produits et matériaux ménagers sains et respectueux de l’environnement.

-Limiter l’utilisation d’appareils à bois.

-Installer un détecteur de monoxyde de carbone et évitez d’utiliser des appareils fonctionnant au carburant (essence, propane, etc.) à l’intérieur.

-Mesurer la concentration de radon à la maison avec un dosimètre.

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Simples gestes à ne jamais oublier de faire !

L’ouverture régulière de vos fenêtres est une mesure peu coûteuse et très efficace. Cependant, il faut savoir garder les fenêtres fermées lorsque la qualité de l’air extérieur est mauvaise. Garder les fenêtres fermées est nécessaire pendant des périodes de froid extrême.

De plus, il faut s’assurer de toujours allumer la hotte pendant la cuisson. La hotte doit être ventilée à l’extérieur.

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Allumer le ventilateur de la salle de bain chaque fois que quelqu’un prend une douche ou un bain.

Si le système de ventilation est central (également appelé échangeur d’air), il faut le faire fonctionner conformément aux instructions du fabricant.

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Enfin, tous les appareils installés à la maison doivent être entretenus régulièrement. Ainsi, ils seront plus efficaces. Si les appareils mentionnés supra ne font pas partie de vos appareils à la maiosn, pensez à vous en procurer. Il est important de faire attention à l’air que l’on respire !

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