Les colonies de penguins en Antarctique en diminution drastique

Publié dans 18/02/2020 par Claire Deschamps

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Les chercheurs qui étudient les colonies de penguins en Antarctique ont constaté des réductions drastiques dans bon nombre d’entre elles. Certaines ont même diminué en 77% depuis leur dernière enquête il y a près de 50 ans.

Les colonies de penguins en Antarctique en diminution drastique

Les scientifiques d’une expédition de Greenpeace dans la région ont découvert que chaque colonie étudiée sur l’île Elephant, un habitat important au nord-est de la péninsule Antarctique, avait décliné. Celle qui est établie sur l’île Elephant a diminué de près de 60 pour cent depuis la dernière enquête en 1971. Le nombre total de couples reproducteurs est estimé à 52 786. Ce nombre marque une chute par rapport aux estimations des enquêtes précédentes d’environ 122 550 couples.

Des déclins significatifs suggèrent que l’écosystème de l’océan Austral a fondamentalement changé. Les répercussions de cette situation affectent le réseau trophique sur des espèces telles que les penguins. C’est ce qui ressort d’une déclaration de Heather J. Lynch, professeur agrégé d’écologie et d’évolution à l’Université de New York Stony Brook. Lynch est un des leaders de l’expédition.

Selon elle, plusieurs facteurs puissent jouer un rôle. Mais,  « toutes les preuves dont nous disposons indiquent que le changement climatique est responsable des changements que nous observons ».

Mais pourquoi cette diminution est-elle importante?

« Les penguins sont une espèce indicative », a déclaré Al Jazeera Dyan de Naapoli, l’auteur de The Great Penguin Rescue. De Naapoli les a encore comparés à des canaris dans une mine de charbon. Selon cet auteur, le déclin spectaculaire que nous constatons dans leur nombre est une indication que la santé globale de l’écosystème dans lequel ils vivent est également en déclin.

En termes plus simples, si les penguins meurent, cela signifie que nos océans meurent. Ce qui affectera finalement d’autres espèces, y compris les humains.

Pour terminer l’étude, un observateur doit compter chaque nid, un par un, et répéter le compte trois fois dans une marge de cinq pour cent pour garantir l’exactitude. Il est souvent plus facile de trouver un point culminant avec une bonne vue et d’utiliser des points de repère tels que des rochers et d’autres caractéristiques du terrain pour diviser visuellement de grands groupes d’oiseaux.