Luminothérapie : quels sont ses bienfaits contre la dépression saisonnière et l’insomnie ?

Publié dans 26/05/2021 par Claire Deschamps

La luminothérapie est une technique d’origines anciennes qui consiste dans l’utilisation des rayons lumineux à des fins thérapeutiques. Attachée aux bienfaits de la lumière connus depuis des centaines d’années, elle est associée à l’héliothérapie (thérapie par le soleil) ou encore à la photothérapie (thérapie par la lumière). En pratique, ce type de traitement passe par l’exposition du visage ou du corps à la lumière dans l’objectif de remédier à certains problèmes de santé. Ceux-ci sont, le plus souvent, liés à l’horloge biologique interne, comme la dépression saisonnière et les troubles de sommeil.

Dans cet article, nous vous expliquons quels sont les principes de fonctionnement de ce traitement et comment il pourrait être utilisé dans la lutte contre la dépression saisonnière et les troubles de sommeil. Pour en savoir plus à ce sujet, consultez ce dossier consacré à la luminothérapie.

La luminothérapie, qu’est-ce que c’est ?

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Depuis des siècles, l’humanité a su profiter des bienfaits de la lumière pour la santé de l’homme, notamment en ce qui concerne le bien-être et l’état d’esprit général. La lumière est aussi un élément de l’environnement qui contribue au rétablissement après certaines maladies et au renforcement du système immunitaire. Nous l’avons encore constaté avec la pandémie de Covid cette dernière année. Les rayons du soleil sont indispensables pour la santé et notamment pour l’accumulation de la vitamine D, particulièrement importante pour le système immunitaire.

La luminothérapie utilise des sources de lumière à des fins thérapeutiques

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La luminothérapie se propose d’utiliser des sources de lumière d’intensité variée pour remédier en particulier aux troubles liés à l’horloge biologique. Le principe de cette thérapie repose donc sur l’importance de lumière et sur son rôle essentiel pour la régulation du rythme du corps. De fait, la lumière contribue à la régulation de l’horloge interne du corps, son dérèglement  pouvant déclencher des sypmtômes variés, comme la somnolence, les troubles de sommeil ou la dépression saisonnière.

Sur le plan scientifique, la lumière est liée à la production de deux hormones importantes : la mélatonine et la sératonine. La mélatonine est connue aussi sous le nom d’hormone de sommeil, car elle est associée à l’état de repos qui survient habituellement la nuit. La sératonine est appelée aussi hormone du bonheur puisqu’elle affecte l’humeur. Elle est également associée aux cycles de l’horloge interne par son rôle pour la production de la mélatonine. Des études ont indiqué que le déréglement dans la production de ces deux hormones peut être associé aux états de dépression saisonnière.

Comment utiliser la luminothérapie pour lutter contre la dépression saisonnière ?

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La dépression saisonnière est considérée comme étant un syndrome qui se manifeste généralement à l’approche de l’hiver. Son apparition peut donc être associée à la diminution de la lumière naturelle, ce qui pourrait affecter de façon négative l’horloge biologique interne de certaines personnes.

En pratique, la dépression saisonnière peut se manifester notamment à travers des symptômes variés, comme :

  • l’humeur dépressive ;
  • les états de fatigue ;
  • la somnolence accrue ;
  • les troubles de sommeil ;
  • les troubles du système digestif.

Des recherches menées dans la Scandinavie et au Canada indiquent que les états dépressifs pourraient être associés à des changements de l’environnement et notamment à la baisse des taux de lumière. Ces dernières années, des essais cliniques ont permis d’établir que la thérapie par la lumière peut contribuer à améliorer le bien-être des personnes affectés par un état dépressif plus ou moins grave. Dans ce cadre, la luminothérapie pourrait être utilisée en parallèle avec un traitement à base de produits pharmacologiques.

La thérapie par la lumière pour lutter contre les troubles de sommeil

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Les troubles de sommeil peuvent s’exprimer par les difficultés à s’endormir ou par un éveil matinal précoce. Ces troubles affectent énormément de personnes à travers le monde et sont liés au rythme du corps. L’apparition de symptômes d’insomnie a été mise en rapport avec les dérèglements de l’horloge naturelle de l’organisme et avec taux de lumière dans l’environnement.

Dans cette optique, le traitement par luminothérapie est une piste intéressante qui a fait l’objet d’essais cliniques. Ces derniers ont montré que la thérapie par la lumière peut être efficace dans la lutte contre certains types de problèmes de sommeil, comme l’éveil précoce ou les difficultés à s’endormir. De plus, elle pourrait avoir un effet positif sur la qualité du sommeil et sur sa durée.