Les téléphones mobiles sont-ils dangereux pour le cerveau ?

Publié dans 25/12/2019 par Sabine Monier

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Pourquoi craint-on que les téléphones mobiles causent le cancer ou d’autres problèmes de santé ? Il y a trois raisons principales pour lesquelles les gens craignent les téléphones portables. Est-ce que les téléphones sans fil sont-ils susceptibles de provoquer certains types de cancer ? Les téléphones portables émettent de leurs antennes des rayonnements radiofréquences (ondes radio). C’est une forme de rayonnement non ionisant. Les parties du corps les plus proches de l’antenne peuvent absorber cette énergie.

Le danger provenant des téléphones mobiles est-il réel ?

Le nombre d’utilisateurs de téléphones portables a augmenté rapidement. Il y avait plus de 400 millions d’abonnés au téléphone cellulaire aux États-Unis en 2017. À l’échelle mondiale, il y a plus de 5 milliards d’utilisateurs de téléphones mobiles.

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Au fil du temps, le nombre d’appels téléphoniques par jour, la durée de chaque appel et la durée d’utilisation des téléphones mobiles ont augmenté. En raison des changements dans la technologie des téléphones cellulaires et de l’augmentation du nombre de stations de base pour la transmission de signaux sans fil, l’exposition due à l’utilisation du téléphone cellulaire – la puissance de sortie – a changé, principalement réduite.

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Qu’est-ce que le rayonnement radiofréquence et comment affecte-t-il le corps humain ?

Le rayonnement radiofréquence est une forme de rayonnement électromagnétique. Il y a deux types de rayonnement électromagnétique. Le premier est ionisant (par exemple, rayons X, radon et rayons cosmiques). L’autre est non ionisant (par exemple, radiofréquence et fréquence extrêmement basse, ou fréquence d’alimentation).

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Le rayonnement électromagnétique est défini en fonction de sa longueur d’onde et de sa fréquence. Celle-ci est le nombre de cycles d’une onde qui passent un point de référence par seconde. Les fréquences électromagnétiques sont décrites en unités appelées régions hertz (Hz).

L’énergie du rayonnement électromagnétique est déterminée par sa fréquence. Le rayonnement ionisant est à haute fréquence, et donc à haute énergie. Au contraire, le rayonnement non ionisant est à basse fréquence, et donc à basse énergie.

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La fréquence du rayonnement électromagnétique radiofréquence varie de 30 kilohertz (30 kHz ou 30 000 Hz) à 300 gigahertz (300 GHz ou 300 milliards de Hz). Les champs électromagnétiques dans la gamme des radiofréquences sont utilisés pour les applications de télécommunications, y compris les téléphones mobiles, les téléviseurs et les transmissions radio.

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Le corps humain absorbe l’énergie des appareils qui émettent un rayonnement électromagnétique radiofréquence. La dose de l’énergie absorbée est estimée à l’aide d’une mesure appelée le taux d’absorption spécifique. Il est exprimé en watts par kilogramme de poids corporel.

L’exposition au rayonnement électromagnétique

L’exposition aux rayonnements ionisants, tels que les rayons X, est connue pour augmenter le risque de cancer. Cependant, bien que de nombreuses études aient examiné les effets potentiels sur la santé des rayonnements non ionisants, il n’y a aucune preuve que ces derniers augmentent le risque de cancer.

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En effet, les radars, les fours à micro-ondes, les téléphones portables et les autres sources ne représentent actuellement aucune preuve cohérente démontrant que les rayonnements non ionisants sont un risque de cancer chez l’homme.

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Le seul effet biologique systématiquement reconnu du rayonnement radiofréquence chez l’homme est le réchauffemant. La capacité des fours à micro-ondes à chauffer les aliments est un exemple de cet effet du rayonnement radiofréquence.

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L’exposition aux radiofréquences due à l’utilisation d’un téléphone mobile provoque un échauffement de la zone du corps où se trouve le téléphone ou un autre appareil (par exemple, l’oreille et la tête). Cependant, il ne suffit pas d’augmenter de façon mesurable la température corporelle. Il n’y a aucun autre effet clairement établi sur le corps humain dû au rayonnement radiofréquence.

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Comment l’exposition aux rayonnements radiofréquences est-elle mesurée dans les études épidémiologiques ?

Les études épidémiologiques utilisent des informations provenant de plusieurs sources. Des questionnaires et des données de fournisseurs de services de téléphonie mobile, pour estimer l’exposition aux rayonnements radiofréquences. Les estimations tiennent compte des éléments suivants :

  • Comment les participants à l’étude utilisent « régulièrement » les téléphones mobiles. Le nombre d’appels par semaine ou par mois.

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  • L’âge et l’année de la première utilisation d’un téléphone portable par les participants à l’étude et l’âge et l’année de la dernière utilisation. Ceci permet de calculer la durée d’utilisation et le temps écoulé depuis le début de l’utilisation.
  • Le nombre moyen d’appels téléphoniques par jour, semaine ou mois. C’est la fréquence.
  • La durée moyenne d’un appel téléphonique typique.
  • Le nombre total d’heures d’utilisation à vie, calculé à partir de la durée des temps d’appel typiques, de la fréquence d’utilisation et de la durée d’utilisation.

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Qu’est-ce que la recherche épidémiologique a montré sur l’association entre l’utilisation du téléphone portable et le risque de cancer ?

Les chercheurs ont effectué plusieurs types d’études épidémiologiques chez l’homme pour étudier les risques. La possibilité d’une relation entre l’utilisation du téléphone mobile et les risques de tumeurs cérébrales malignes (cancéreuses) a été étudiée. De quels types de tumeurs s’agit-il ?

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Il s’agit de tumeurs telles que les gliomes, ainsi que de tumeurs bénignes ou non cancéreuses. Aussi s’agit-il de tumeurs, telles que le neurinome acoustique, à savoir des tumeurs dans les cellules du nerf responsables de l’audition, également appelées schwannomes vestibulaires. D’autres sont les méningiomes. Ce sont généralement des tumeurs bénignes des membranes qui recouvrent et protègent le cerveau et la moelle épinière. Enfin, il s’agit aussi de tumeurs des glandes parotides (tumeurs des glandes salivaires).

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Types d’études comparant l’effet du téléphone mobile sur l’homme

Dans un type d’étude, appelé étude cas-témoins, l’utilisation du téléphone portable est comparée entre les personnes atteintes de ces types de tumeurs et celles qui n’en ont pas.

Dans un autre type d’étude, appelé étude de cohorte, un grand groupe de personnes est observé. Les gens n’ont pas de cancer à l’entrée dans l’étude. Ils sont suivis au fil du temps. Le taux des tumeurs chez les personnes qui utilisent et n’utilisent pas de téléphone portable est comparé.

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Les données sur l’incidence du cancer peuvent également être analysées. En effet, on les analyse au fil du temps. Le but est de voir si les taux de tumeurs cérébrales changent dans de grandes populations pendant la période d’utilisation sensible du téléphone mobile.

Ces études n’ont cependant pas montré de preuves claires d’une relation entre l’utilisation du téléphone portable et le cancer. Cependant, les chercheurs ont signalé des associations statistiquement significatives pour certains sous-groupes de personnes.

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Trois grandes études épidémiologiques ont examiné l’association possible entre l’utilisation du téléphones mobiles et le cancer. La première est l’Interphone, une étude cas-témoins. Puis, la deuxième, c’est l’étude danoise, une étude de cohorte. La troisième, c’est la Million Women Study, une autre étude de cohorte.

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Il s’agit de la plus grande étude cas-témoins liée à la santé sur l’utilisation du téléphone portable et le risque de tumeurs de la tête et du cou. Elle a été menée par un consortium de chercheurs de 13 pays. Les données provenaient de questionnaires remplis par les participants à l’étude.

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La plupart des analyses publiées de cette étude n’ont montré aucune augmentation statistiquement significative du cancer du cerveau. Elles n’ont pas montré d’autres cancers du système nerveux central liée à une plus grande utilisation du téléphone portable.

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Une analyse a montré une augmentation statistiquement significative, bien que modeste, du risque de gliome parmi la petite proportion de participants à l’étude qui ont passé le plus de temps sur les appels de téléphone mobile. Cependant, les chercheurs ont estimé que cette déduction n’était pas concluante.

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Analyses supplémentaires des données

Une analyse des données de cinq pays d’Europe du Nord dans une étude nommée Interphone a montré un risque accru de neurinome acoustique uniquement chez ceux qui avaient utilisé un téléphone portable pendant 10 ans ou plus.

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Une analyse des données de 7 des pays de l’étude Interphone n’a trouvé aucune relation entre l’emplacement des tumeurs cérébrales et les régions du cerveau qui étaient exposées au plus haut niveau de rayonnement radiofréquence des téléphones portables.

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Cependant, une autre étude, utilisant des données de 5 des pays, a signalé des suggestions d’augmentation du risque de gliome et, dans une moindre mesure, de développement d’un méningiome dans les zones du cerveau les plus exposées.

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Étude danoise

Comment l’étude a été réalisée ? Cette étude de cohorte, menée au Danemark, a établi un lien entre les informations de facturation de plus de 358 000 abonnés de téléphones portables et les données d’incidence des tumeurs cérébrales du registre danois du cancer.

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Aucune association n’a été observée entre l’utilisation du téléphone portable et les données d’incidence. Les incidents sont les incidence du gliome, du méningiome ou du neurinome acoustique. L’étude incluait notamment les abonnés au téléphone portable depuis 13 ans ou plus.

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Étude sur le million de femmes

Comment l’étude a été réalisée ? Cette étude de cohorte prospective menée au Royaume-Uni a utilisé des données obtenues à partir de questionnaires remplis par les participants à l’étude.

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L’utilisation de téléphones portables autodéclarée n’était pas associée à un risque accru de cancer. Celui-ci comprenait le gliome, le méningiome ou les tumeurs du système nerveux non central. Bien que les résultats originaux publiés aient signalé une association avec un risque accru de neurinome acoustique, cette association a disparu après des années supplémentaires de suivi de la cohorte.

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Étude française

L’étude CERENAT est une autre étude cas-témoins réalisée dans des régions de France de 2004 à 2006. Elle a été faite à partir de données collectées lors d’entretiens en face à face à l’aide de questionnaires standardisés. Cette étude n’a trouvé aucune association pour les gliomes ou les méningiomes lors de la comparaison des utilisateurs réguliers de téléphones portables avec des non-utilisateurs. Cependant, les utilisateurs les plus lourds avaient considérablement augmenté les risques de gliomes et de méningiomes.

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Étude suédoise

Une analyse groupée de deux études cas-témoins a été menées en Suède. Celles-ci ont signalé des tendances statistiquement significatives d’augmentation du risque de cancer du cerveau. Les études ont été faites pour la quantité totale d’utilisation de téléphones portables et les années d’utilisation chez les personnes ayant commencé à utiliser des téléphones portables avant l’âge de 20 ans.

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Une autre étude cas-témoins en Suède n’a pas trouvé d’augmentation du risque de cancer du cerveau. Elle a été faite chez les utilisateurs de téléphones portables à long terme âgés de 20 à 69 ans.

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Étude internationale

L’étude CEFALO, une étude internationale cas-témoins d’enfants diagnostiqués avec un cancer du cerveau entre 7 et 19 ans, qui n’a trouvé aucune relation entre l’utilisation de leur téléphone portable et le risque de cancer du cerveau.

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Les enquêteurs ont également effectué des analyses des tendances de l’incidence pour déterminer si l’incidence du cancer du cerveau ou d’autres cancers a changé pendant la période où l’utilisation du téléphone cellulaire a augmenté de façon spectaculaire.

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Quels sont les résultats des études expérimentales?

En 2011, deux petites études ont été publiées qui examinaient le métabolisme du glucose cérébral chez des personnes après avoir utilisé un téléphone cellulaire. Les résultats étaient incohérents.

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Les auteurs de ces études ont noté que les résultats étaient préliminaires et que les effets possibles sur la santé des modifications du métabolisme du glucose chez l’homme n’étaient pas connus.

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Une autre étude a étudié le flux sanguin dans le cerveau des personnes exposées au rayonnement radiofréquence des téléphones portables. Elle n’a trouvé aucune preuve d’un effet sur le flux sanguin dans le cerveau.

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Le National Toxicology Program des États-Unis (NTP) a étudié le rayonnement radiofréquence (fréquences 2G et 3G) chez le rat et la souris (36, 37). Ce grand projet a été mené dans des laboratoires hautement spécialisés qui spécifiaient et contrôlaient les sources de rayonnement et mesuraient leurs effets.

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Les rongeurs ont subi des expositions de tout le corps de 3, 6 ou 9 watts par kilogramme de poids corporel pendant 5 ou 7 jours par semaine pendant 18 heures par jour en cycles de 10 minutes allumés, 10 minutes éteints. Un aperçu de la recherche sur les études sur les rongeurs, avec des liens vers le résumé de l’examen par les pairs, est disponible sur le site Web du PNT.

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Les principaux résultats observés étaient un petit nombre de cancers des cellules de Schwann dans le cœur et des modifications non cancéreuses (hyperplasie) dans les mêmes tissus pour les rats mâles, mais pas les rats femelles, ni chez la souris dans l’ensemble.

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Conclusion

Il faut faire plus d’études plus récentes. Le rayonnement radiofréquence (fréquences 4G et 5G) n’a pas encore été étudié. Il faudra faire participer plus d’hommes et de femmes dans des cas de figures très variés. Les nouvelles technologies et les logiciels plus performants peuvent aider à calculer les résultats pour qu’ils soient concluants. À suivre…

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