Ours polaires – quelles conséquences pour eux suite au changement climatique ?

Publié dans 28/07/2020 par Claire Deschamps

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La plupart des ours polaires disparaîtront probablement d’ici le début du siècle si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas réduites, selon une nouvelle étude publiée lundi. Alors que les scientifiques savent depuis longtemps que les ours polaires sont menacés par le réchauffement climatique, cette dernière étude publiée dans Nature Climate Change est la première à déterminer quand et où les ours disparaîtront.

La plupart des ours polaires disparaîtront d’ici le début du siècle suivant

Les ours polaires comptent sur la glace de mer pour chasser les phoques. Mais à mesure que les températures augmentent et que la glace de mer disparaît, les possibilités de chasse aux ours polaires augmentent.

« Les terribles prédictions de notre étude sont le résultat de la dépendance des ours polaires à l’égard de la glace de mer et de la perte rapide prévue de cette glace en raison du changement climatique provoqué par l’homme », explique Marika Holland, co-auteure de l’article.

La diminution de la glace de mer a déjà poussé certains animaux à leur limite de survie

L’étude a révélé que la diminution de la glace de mer a déjà poussé certaines populations d’ours polaires à leur limite de survie. Si les émissions de gaz à effet de serre demeurent dans leur trajectoire actuelle, seuls les ours vivant dans les îles de la Reine Elizabeth, dans l’archipel arctique du Canada, demeureront d’ici le début du siècle. Mais même si les émissions sont réduites, la glace de mer continuera de fondre au cours des prochaines années en raison des niveaux actuels de carbone dans l’atmosphère, ce qui entraînera une baisse du nombre d’ours, en particulier dans les régions du sud de l’Arctique.

L’étude, qui a analysé 13 des 19 sous-populations d’ours dans le monde qui représentent 80 % de la population totale, a modélisé la consommation d’énergie des ours polaires. L’étude a estimé le nombre de jours que les ours peuvent jeûner avant que leurs capacités de reproduction commencent à être affectées et cartographiée dans le nombre de jours sans glace prévus au cours des prochaines décennies. Ils ont déterminé que le temps que les ours devraient passer rapidement à la vitesse pendant laquelle les ours sont capables de jeûner. Il en résulte que d’ici 2040, certaines populations d’ours polaires vivant dans le sud de la baie d’Hudson et le détroit de Davis au Canada commenceront à connaître des problèmes de reproduction et, d’ici 2080, la plupart des populations d’ours polaires seront probablement touchées.