Tatouage viking : histoires, origines, symboles et idées en photos

Publié dans 10/01/2019 par Liliane Morel

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Vous êtes fasciné par les tatouages viking et vous voulez vous en tatouer un ? Dans cette publication, vous trouverez des informations intéressantes sur la culture viking, les premiers traces de tatouage ainsi qu’une liste des symboles tatouage viking les plus fréquemment tatoués et leurs significations et une galerie de plus de 47 photos inspirantes. Si l’histoire nordique vous passionne (ou vous adorez la série télévisée Vikings), il est alors évident que vous désirez décorer votre corps avec un tatouage viking !

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Le tatouage viking est de plus en plus tendance ces dernières années. Mais les Vikings avaient-ils des tatouages ? Un élément de preuve historique indique que oui ou au moins les Vikings suédois qui ont effectué des raids et négocié en Russie.

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Zoom sur le tatouage viking, ses origines et ses significations 

Il n’y a pas beaucoup d’info sur l’histoire et la culture des Vikings. En effet, ils ont publié peu d’œuvres littéraires sur leur propre culture. Nous sommes donc obligés de faire appel à des contes extérieurs. Beaucoup de ces contes viennent d’hommes des pays arabes, qui ont eu de nombreux échanges commerciaux et culturels avec les scandinaves aux neuvième et dixième siècles.

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Un voyageur arabe, Ahmad Ibn Fadlan, un érudit de Bagdad, a été envoyé par le calife abbasside en mission diplomatique chez les bulgares de la région de la Moyenne Volga en Russie. Il a d’abord rencontré les guerriers nordiques alors qu’il traversait les vastes steppes de la Russie. Les guerriers nordiques naviguaient sur leurs chaloupes le long de la Volga et cherchaient à commercer avec le monde arabe. Le monde arabe représentait la civilisation la plus riche d’Eurasie occidentale, en particulier alors que l’Europe luttait pour se consolider les siècles qui ont suivi l’effondrement de l’Empire romain. Là-bas, en 921 après JC, il rencontra un peuple appelé Rus, des marchands suédois de viking, qui avaient amené des esclaves pour les vendre sur les marchés.

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Descriptions historiques du tatouage ​​viking

Ibn Fadlan décrit les Rus dans son chroniqueur de voyage. Il les a appelés les «Rusiyyah», maintenant connus sous le nom de Vikings.

« Je n’ai jamais vu de corps aussi parfaits que les leurs », a-t-il écrit. Aussi grands que des palmiers, clairs et rougeâtres, ils ne portent ni tuniques ni caftans. Chaque homme porte un manteau avec lequel il couvre la moitié de son corps, de sorte qu’un bras soit découvert. Ils portent des haches, des épées, des dagers et des balaliers à leur portée. De plus, ils utilisent des épées franques à larges lames striées.

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À un moment donné, il a mentionné que tous les hommes étaient tatoués du bout des doigts au cou. Les tatouages ​​étaient des figures d’arbres et de symboles vert foncé. Cependant, il est probable que les tatouages ​​étaient probablement de couleur bleu foncé, une couleur qui découle de l’utilisation de cendre de bois pour teindre la peau. Tandis que Ibn Fadlan décrit les tatouages ​​comme des arbres, il aurait pu voir la bête des Vikings en train de saisir les animaux ou d’autres motifs de nœuds auxquels les Vikings étaient attachés. Pour lui, ils ressemblaient aux anneaux d’or et d’argent des femmes.

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Les Vikings se servaient du cendre de bois pour teindre leur peau. C’est le premier témoignage du tatouage viking.

En outre, la description des tatouages ​​était peut-être moins un témoignage oculaire qu’un dispositif rhétorique utilisé par les Arabes pour dépeindre la sauvagerie des Scandinaves. Ils les considéraient avec une combinaison d’horreur et de fascination. Ibn Fadlan avait des mots durs pour leur hygiène: « Ce sont les créatures les plus sales des créatures de Dieu », a-t-il observé. Bien qu’il ait reconnu qu’ils se lavaient les mains, le visage et la tête tous les jours, il était consterné de l’avoir fait « de la manière la plus sale et la plus sale possible » dans un bassin d’eau commun. C’était une ancienne coutume germanique qui provoquait une révulsion compréhensible chez un musulman qui ne pratiquait généralement les ablutions qu’en eau courante ou coulée.

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Ibrahim Ibn Yacoub Al-Tartushi, voyageant en Europe à la même époque, représentait le royaume musulman d’Al Andalus en Espagne. Atteignant une ville frontalière entre l’Allemagne et le Danemark, il n’a pas été impressionné par le sale bourg, loin de la beauté et de l’élégance de sa ville natale, Cordoba.

Il a décrit la société viking comme une société dans laquelle les femmes pouvaient divorcer librement – « elles se séparaient avec leur mari quand elles le voulaient » – et où les deux sexes portaient un « maquillage artificiel pour les yeux ».

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Le pire de tout était leur chant : chant terrible similaire du chant des gens de Schleswig. C’est un gémissement qui sort de leur gorge, semblable à l’écorce des chiens mais encore plus à un animal sauvage.

C’est une preuve plutôt légère pour affirmer catégoriquement que les Vikings se sont tatoués. Le mot arabe utilisé dans le texte original pour «tatouage» était plus communément utilisé pour décrire les décorations de mosquée plutôt que de véritables tatouages ​​- une description appropriée tenant compte des similitudes entre les motifs géométriques d’une mosquée et ceux d’un tatouage viking runique. De plus, les tatouages ​​ne sont mentionnés dans aucune des sagas ni dans la poésie, bien que ces œuvres littéraires décrivent de nombreuses autres caractéristiques physiques telles que les cicatrices ou la couleur des cheveux.

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Le tatouages ​​viking exhumé

Malheureusement, la peau humaine ne survit pas pendant des siècles d’enterrement. Cependant, un chef scythique avait été retrouvé en Sibérie et avait été enterré vers 500 avant JC. Il avait été enterré sous le pergélisol; sa peau et ses tatouages ​​ont donc survécu. Bien que cette découverte soit antérieure aux commerçants vikings en Russie de 1300 ans, il est possible que les Vikings aient pu rencontrer les descendants des Scythes lors de missions commerciales en Russie et apprendre l’art du tatouage auprès d’eux. Les tatouages ​​du guerrier Scythian avaient bien sûr des styles artistiques scythes. Si les Vikings avaient effectivement des tatouages, il est probable qu’ils auraient utilisé les dessins et symboles nordiques trouvés dans leurs autres œuvres d’art sur des sculptures en os ou des bijoux.

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Pour un exemple plus « moderne », l’ancienne momie d’une mystérieuse jeune femme , connue sous le nom de princesse Ukok, a été retrouvée à 2 500 mètres d’altitude dans les montagnes de l’Altaï, dans une région frontalière de la Russie avec la Mongolie, la Chine et le Kazakhstan. Les restes de la « princesse » vêtue à la perfection, âgés de 25 ans environ et préservés pendant plusieurs millénaires dans le pergélisol de Sibérie, ont été découverts en 1993 par la scientifique Natalia Polosmak de Novossibirsk. Ses dessins corporels colorés sont considérés comme les tatouages ​​antiques les mieux conservés et les plus élaborés au monde.

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Les tatouages ​​sur l’épaule gauche de la « princesse » représentent un animal mythologique fantastique: un cerf avec un bec de griffon et des bois de capricorne. Les bois sont décorés de têtes de griffons. Et la même tête de griffon est montrée à l’arrière de l’animal.

La gueule d’une panthère maculée avec une longue queue se voit aux pattes d’un mouton. Elle a aussi une tête de cerf au poignet, avec de gros bois. Il y a un dessin sur le corps de l’animal sur un pouce de sa main gauche.

« Les tatouages ​​étaient utilisés comme moyen d’identification personnelle – comme un passeport maintenant, si vous voulez. Les Pazyryks croyaient également que les tatouages ​​seraient utiles dans une autre vie, ce qui permettrait aux personnes de la même famille et de la même culture de se retrouver après la mort », a ajouté le Dr. Polosmak. « Les Pazyryks ont répété les mêmes images d’animaux dans d’autres types d’art, ce qui est considéré comme un langage d’images animales, qui représente leurs pensées. »

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De nombreux tatoueurs ont conçu des tatouages ​​Viking, que l’on peut facilement trouver en ligne. Les tatouages ​​populaires de Viking incluent le tatouage de boussole, appelé Vegvisir. Ce symbole ne date cependant pas de l’âge viking; il date du 17ème siècle, d’après un livre islandais sur la magie. Le Helm of Awe ou aegishjalmur est un autre motif de tatouage populaire utilisé par les Vikings. Ce symbole permet au porteur de frapper ses ennemis de peur et de confusion. On pense également à accorder des pouvoirs magiques à son porteur.

Et maintenant zoom sur les différents symboles nordiques, leurs significations et leurs interprétations en tatouages.

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Le Valknut : un tatouage viking et germanique à la fois

Le valknut est une figure composée de trois triangles entrelacés. Traduit du norrois, il signifie nœud des tombés ou guerriers tués. Certains historiens disent que cette figure symbolisait le pouvoir et la liberté. Ce symbole est aussi associé au Dieu germanique Odin car on le trouve gravé sur beaucoup de tombes germaniques. Les vikings n’avaient pas de tombes. En effet, les morts étaient “envoyés” à la mer dans un bateau avec tout leurs objets personnels.

Le Valknut est sans conteste le symbole germanique et nordique le plus connu.

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Vegvisir : symbole islandais

Vegvisir, traduit ce qui montre la voie, est en effet un symbole magique islandais. Il n’a donc rien à voir avec les vikings, mais lui aussi, il fait partie de la mythologie des peuples du Nord.

Ce symbole a été trouvé dans une collection islandaise moderne de sorts, le manuscrit Huld. On en trouve qu’une seule phrase portant sur le sujet de Vegvisir et sa signification : “Si ce signe est porté, on ne perdra jamais son chemin dans les tempêtes ou le mauvais temps, même si la voie n’est pas connue”.

On ne connaît pas vraiment son origine et s’il a été inventé pendant l’Age des vikings ou après. Dans tous les cas, c’est un joli symbole avec une belle signification !

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Le Heaume de Awe ( The Helm of Awe)

Le Heaume de Awe est l’un des symboles les plus mystérieux et les plus puissants de la mythologie nordique. Sa forme est fascinante – un cercle avec huit bras. Comme la plupart des symboles germaniques et nordiques anciens, la forme de sa représentation visuelle était loin d’être strictement fixée. Par exemple, le Galdrabók, un grimoire islandais datant du dix-septième siècle, comprend un dessin du Heaume de Awe avec seulement quatre bras et sans les ensembles de lignes perpendiculaires aux bras. Sa forme rappelle aussi le Vegvisir.

Il symbolise la force et l’invincibilité. Certains disent que c’était en effet le symbole des guerriers.

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Le Svefnthorn 

est un symbole qu’on retrouve dans plusieurs contes nordiques et folkloriques datant de l’Age des vikings. Sa forme varie considérablement d’une source à l’autre. Comme les autres symboles nordiques, il n’a ni de forme ni de significations définitives. Mais, il existe une interprétation commune de tous les textes : le Svefnthorn fut utilisé pour mettre un adversaire dans un sommeil profond dont il ne se réveillerait pas longtemps.

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Les symboles éxpliqués 

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Idées de tatouage viking : 

  • Aegishjalmur – protection, invincibilité (dans un bataille)
  • Vegvisir – compasse, ne jamais se perdre sur la voie
  • Gapaldur – succès (dans un combat)
  • Ginfaxi – courage (dans un combat)
  •  – camouflage et déception
  • Hraethigaldur – installer de la peur dans son ennemi
  • Ottastafur – installer de la peur dans son ennemi
  • Svefnthorn – le symbole du sommeil
  • Emprisonner de manière puissante
  • Lasabrjotur – briser les chaînes, se libérer
  • Gibu Auja – bonne chance
  • Et les quatre derniers, tout en bas, traduits en français – bonne santé, guérissement, fin des conflits, paix

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